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浅谈佛教和殡葬的关系

      佛教和殡葬有什么关系?有人可能会糊涂。不过,你知道火葬吗?听说过七月十四过鬼节吗?听说过做法事、放河灯吗?这些殡葬习俗都是因佛教而来的。
      佛教和殡葬有什么关系?有人可能会糊涂。不过,你知道火葬吗?听说过七月十四过鬼节吗?听说过做法事、放河灯吗?这些殡葬习俗都是因佛教而来的。
      佛教鼻祖释迹牟尼死后,其弟子按印度传统葬礼火葬,火葬后的骨灰称"舍利"。相传释过牟尼死后,有八国国王分取其舍利建塔供奉。以后,佛教僧侣死后都仿释迹牟尼实行火葬。
      佛教传入中国以后,汉族地区僧人也继承了印度教徒的"荼毗"之法(所谓"荼毗"是指教徒圆寂后,将尸体火葬),死后都要火葬。宋代,僧家的这一礼仪逐渐蔓延到社会上去,民间受其影响,"于是死而焚尸者,所在皆然"。盖其法一则省工,二者省钱,三者省地,所以深受一般民众欢迎。尽管有理学家老夫子极力反对,但也阴挡不住这势头,火葬逐风行于民间。
      死后火葬者,不独贫穷人家;富贵者为省事或有信奉佛教者,也常将躯体火化。如南北朝时佛法大兴,很多佞佛的官员死后以"茶毗"为尚事。到了宋代,上至贵族官宦,下至贫民百姓,俱采此法,甚至宰姓,俱采此法,甚至宰相王旦以如此之隆宠身份亦遗嘱曰:"吾深劳生,愿来世为僧……幸为我请大德,施戒、剃须发、著三衣、火葬。匆以金置棺内"。一般百姓更不必说了。
      火化的地点,一般多在佛寺,由僧人为之。南宋时临安城外圆觉寺和菩提院,是市民焚化尸体的主要场所,民间俗称"化人亭"。
      火化后,有钱人家往往将骨灰收回埋葬,贫穷者则寄存在僧寺。如河东百姓"取骨烬寄僧舍中,以至积久,弃损乃已,习以为俗"。